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【法律】从F1到H1B
发布时间:2020/04/22 文章来源:
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导读:​相信所有来美国求学和找工作的同学都有或者即将会有最深切的体会,身份问题永远是最重要也是最头疼的问题。虽然我不是这方面的专家,也没
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​相信所有来美国求学和找工作的同学都有或者即将会有最深切的体会,身份问题永远是最重要也是最头疼的问题。虽然我不是这方面的专家,也没有认真研究过相关的政策文件,不过还是可以结合自己的相关经历跟大家粗略谈一下从一个F-1的学生身份毕业到转换成工作签H-1B大致需要经过哪些步骤。这里的信息仅供参考,如果有说的不准确的地方希望大家批评指正,以免耽误了一些同学的大事。

Stage 1

OPT

几乎每个毕业的学生都是以OPT(Optional Practical Training)的身份开始工作的,它是属于F-1学生身份的一部分。有一个名字长得很像的叫CPT(Curricular Practical Training),只有在毕业之前才能使用,所以大部分人在暑期实习或者是Co-Op的时候都是以CPT的身份。需要注意的是CPT总共不超过12个月,如果用满了12个月就会失去OPT的资格。

OPT理论上在毕业前和毕业后都是可以用的,不过身边很少有人在读书期间就把CPT用满而需要用到OPT,所以大多数人在刚毕业的时候都会有满满的12个月OPT。OPT最早在毕业前90天,最晚在毕业后60天可以申请(USCIS收到材料的时间)。如果材料都齐全的话通常在90天左右可以通过并拿到一张叫EAD的卡,上面有你能开始工作的日期,有了这张卡才能合法开始工作。

我个人觉得有两点需要注意的是:

1. 每个degree level都会有相应的12个月OPT,所以如果本科毕业了用OPT工作一年,然后再去读一个Master,结束了依然有12个月的Master level的OPT。即使本科的OPT不使用也不会累计到Master毕业以后,所谓过了这个村就没这个店了。不过如果Master的OPT用完了还没有Extension,再读另外一个Master是不会有OPT的,此时PhD的大门就向你招手了~

2. 申请OPT的时候是不需要有Offer Letter的,也就是说不管你有没有找到工作,如果你打算在美国继续待着而不是黑着的话,最晚在毕业后60天的时候都一定申请OPT了。然而OPT期间最多允许90天的无工作(unemployment)状态(低于每周20个小时的动作都会被认为是unemployment),包括周末在内。所以如果你的运气不够好,在EAD卡生效90天后还没找到满意的工作的话,就得想想其他办法,比如去做一下volunteering/unpaid work,因为Volunteering是被认定有工作的。

另外多说一句,建议没拿到EAD卡之前不要离开美国,拿到EAD以后只要带着出国一般是不会有问题的。小心驶得万年船嘛~

Stage 2

STEM OPT Extension(Optional)

STEM OPT extension是对Science, Technology, Engineering, Math专业的学生提供的一个24个月的OPT延长,有些其他非STEM专业的program也是有STEM OPT的,这个在申请的时候需要搞清楚。有些STEM专业同学毕业工作即将满一年,然而还没有抽到H-1B签证,这时就需要申请这个extension。

申请最早可以在现在的EAD卡到期前90天提交,第一步需要做的事情是联系自己的学校,搞到一张新的I-20表(这个就不需要我解释是什么东西了吧),然后在拿到新I-20的60天内必须寄给USCIS。其他还需要的主要材料有一个雇主的Letter(大概意思就是说这个人在我这里干的还不错,也是跟STEM相关的工作,万一哪天他不干了我会及时上报),一个I-983表、一个I-765表。完整的材料清单我就不列出来了,在自己学校的网站上都应该能找到,按照上面一步步来准不会错的。STEM OPT Extension期间会额外允许60天的unemployment时间,而且之前的90天可以累积过来,所以一共有150天,但愿大家都不需要用到这些时间。

Stage 2.5

OPT Cap-Gap Extension

另外还有一个optional的也是很多人可能没听说过的东西叫OPT Cap-Gap Extension,适用于已经抽到H-1B但是在H-1B身份生效前EAD卡就已经到期的人。比如我自己的EAD卡在8月底到期,然而H-1B的生效日期是每年的10月1号,所以就需要一个OPT Extension去cover这两个时间点之间的gap。这个申请不需要很多材料,只要跟自己的学校说一下可以,他们会自己去USCIS那边核查你是不是抽到H-1B了,然后寄一个新的I-20给你,你再把新的I-20给自己的雇主看一下,就可以平稳的度过这段时间了。

Stage 3www.meifang8.com

H-1B

根据维基百科中文版,“H-1B签证是美国签发给在该国从事专业技术类工作的人士的签证,属于非移民签证,是美国最主要的工作签证类别。” H-1B是没办法以个人的名义进行申请的,所以必须找到愿意帮你Sponsor的雇主。

Stage 3.1 – 抽签

每个财年美国政府会发放总共85,000个H-1B,其中有20,000个是为硕士及以上学历的人单独保留的。不过近两年每年大概有19-20万申请,所以要通过抽签来决定。

曾经的抽签方式是:(1)所有研究生学历以上人先抽20,000个配额;(2)没有抽中的研究生与本科生一起抽取65,000个配额。经过改革后的抽签方式是:(1)所有提交申请的本科生加研究生先抽65,000个配额;(2)落选的研究生抽20,000个配额。这次改革看起来好像只换了个顺序,不过实际上将有研究生学历以上人的中签率提高了十几个百分点,从原来大概一半的概率一下子提高到了差不多三分之二,对于Master和PhD们可谓是大大的利好。

H-1B抽签在每年的四月初进行,如果在这个时候你的Master/PhD还没有毕业也没有入职,但是已经收到了公司的Offer Letter了,有些公司是可以用你本科的学历来让你参加当年的H-1B的抽签,即便你的本科学位不是在美国拿到的。这相当于平白无故多出了一次抽签的机会(虽然中签概率比拿到研究生学位以后小一些),简直鹅妹子嘤,所以这些事情在签Offer之前都要跟公司谈清楚,看看公司的政策是什么样的。这样算下来,如果你有STEM OPT,那么在所有36个月的时间里你至少有三次抽签的机会,对于一个Master毕业生来说三次都抽不到的概率只有不到4%,如果运气好能把握住入职前的一次机会那么抽不到的概率更是微乎其微。

H-1B通常在四月份的前五个business days接收材料,窗口关闭后很快就已经完成了抽签(四月10号左右),不过分批通知结果需要很长时间。如果是常规处理(Regular Processing),大概会在五六月份的时候收到通知结果,然后如果抽中了再经过一段时间拿到正式的Receipt。如果公司财大气粗愿意交1410美刀帮你加急处理(Premium Processing)的话,那么只需要最多15天的时间就可以知道结果了。

Stage 3.2 – RFE

所以你以为抽到H-1B就万事大吉了吗?Too simple, sometimes naïve! 中签只意味着让你的申请材料得到被审核的机会,如果美国政府对你的材料不满意就会出现RFE(Request for Evidence)甚至直接拒掉你的申请。

正如字面的意思,RFE主要意味着他们需要你出示更多的材料来证明你的Education跟你的工作有足够的关系,且满足H-1B“专业技术类工作”的要求。你一个原来学生化环材的人怎么来当程序员了?或者说你一个Sales的岗位怎么就专业技术类工作了?我们美国自己人也可以啊。或者说你这个岗位的工资好像也不怎么高,应该不是什么高技术类的吧?

这个时候就要跟律师商量一下应对策略,认真准备材料,说明这的确是一个高技术的岗位、美国自己相应的人才数量不够,而且你在学校学到的专业知识跟现在的工作的确是密切相关的。上交补充说明材料以后,就安心等待最终的结果吧,祈祷Reviewer会被你的真诚和睿智打动吧。不过如果万一今年最后的结果是H-1B申请被拒了,也不要太灰心,因为你第二年还可以继续申请。换到一个更加technical、薪水更高的岗位、更认真的准备材料,说不定下一次就可以成功。

Stage 3.3 – COS / CP

抽到H-1B后,需要一个把身份从当前的F-1转换为H-1B的一个激活的步骤,有Change of Status(COS)和Consular Processing(CP)两种不同的处理方式。

COS是在H-1B生效的时候(10月1日)自动从F-1转换过来,无需离开美国重新办理签证。这个前提是你在10月1日时之前的身份还是有效的,或者说OPT还没有过期。这个方法的好处是省心,不需要特意为这个事情回国,只要下次回国的时候顺手把签证办了就行了。也不需要担心万一签证官心情不好check你几个月,耽误工作,尤其还是刚找到没多久不够稳定的工作。

CP的话就一定需要离开美国才能激活H-1B身份,好处是可以继续使用OPT / STEM OPT,节省一些H-1B的时间。同时F-1的身份可以比H-1B少交一些税,具体能省多少税、有没有什么风险我就没有具体了解过了,有兴趣的同学可以自己去研究一下。

两种方法各有利弊,大家可以根据自己的具体情况选择更合适的一种,但一定要记住自己到底选了哪一种。如果选择了COS但是在自动转换成H-1B之前离开了美国,会被视为自动放弃COS,再次入境的时候是一定要有H-1B的visa stamp的。如果选择了CP但是在OPT过期后、回国激活H-1B前依然留在美国甚至稀里糊涂的工作了一阵子,按道理讲属于非法工作可能就有麻烦了。

拿到H-1B的Approval Notice(Form I-797A)以后,如果notice的底部有一个很小的I-94说明是COS,否则就是CP。公司、律师、你的学校、甚至USCIS都可能会犯错误甚至一起犯错误,所以一定要做到自己心里有数才可以。

Stage 3.4 – H-1B Extension

H-1B身份开始后的有效期是3年,然后可以续签一次也是3年,加起来一共6年。这段时间里面就该动手开始办绿卡的事情了,6年结束的时候如果已经递交了PERM劳工证申请或者I-140申请,处于劳工证或者I-140等待状态,就可以继续续签1年(没有次数限制)。需要注意的是虽然H-1B身份的有效期是3年,但回国办签证的时候每次Visa的有效期只有1年,所以每年回国的时候记得要去大使馆拿visa stamp啊。

川普大爷上台后收紧的移民政策相信大家多少都有所耳闻,主要体现就在于对申请材料的审查更为严格,RFE和最终denial的比率不断上升,一些被认为不够technical或者薪水不够高的岗位,比如说以Infosys为代表的诸多印度外包公司,Denial Rate从以前2015财年的几个百分点飙升到2019财年的百分之三四十。今年我甚至听传闻说Deloitte(德勤)已经不sponsor H-1B签证了,因为denial rate高居不下公司花钱请律师来做这些事情成本太大实在不划算。各大互联网公司,尤其是其中比较硬核的Software Engineer类岗位申请情况还算坚挺,denial rate大多控制在个位数甚至5%以下。其他公司的情况就需要各位同学自己去确认了。

还有一点需要注意的是很多公司Sponsor H-1B的政策有时只是一个general policy而不是铁板一块,有的时候如果公司真的觉得你是个人才是可以变通的。一些人进公司的时候说没有sponsor不过后来工作做的很出色,公司会想办法以sponsor H-1B作为筹码把你留住。与此同时他们也可以用所谓“不 sponsor H-1B”作为借口来筛掉一些他们觉得不够优秀的candidate。所以说打铁还需自身硬,不断的提高自己的能力、让自己变得越发无法替代,才是广大中国留学生在美国安身立命的根本。
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